dijous, 12 de gener de 2012

PRAGA, LA CIUTAT DORADA






Praga és una ciutat petita, perfectament visitable a peu, que convida els viatgers a passejar sense rumb fix perquè és impossible perdre's, per molt que s'intenti. Un mecanisme intuïtiu ens guiarà sempre cap al pont de Carles o la Plaça de la Ciutat Vella.
Com sempre que viatgem amb avió, l'hotel el reservem en el mateix centre històric per aprofitar més les escasses hores de llum hivernals i per la comoditat d'estar més a prop del recorregut turístic.
Tres rutes tenia marcades a la meva llibreta viatgera i en tres o quatre dies poden fer-se sense aclaparaments.
La Ciutat Nova (Nové Mesto)
La Ciutat Vella (Staré Mesto) i el Barri Jueu (Josefov)
El barri del Castell (Hradcany) i el Barri Petit (Malá Strana)

El nostre recorregut per la capital txeca va començar per la Ciutat Nova.
L'adjectiu "nova" pot portar a engany perquè aquesta part de la ciutat data del segle XIV, quan el rei Carles IV va decidir ampliar els límits de la ciutat vella. És un barri de grans espais oberts i llargues avingudes, centre comercial de la ciutat on es desenvolupa l'activitat econòmica. Per això és més fàcil creuar-se amb oficinistes que amb turistes.
Tots els carrers de la Ciutat Nova brillaven amb garlandes de bombetes de colors. Rams de avet i grèvol decoraven els aparadors de les botigues. Cors infantils cantaven nadales pels altaveus dels millors magatzems i multitud de persones envaïen les botigues com si es tractés de fer provisions per tot l'any ...

Caminant per Na Prikope, bulevard de la moda, amb botigues de marques internacionals, zones de vianants i cafès atestats de clients, arribem a la famosa plaça Wenceslao que ha estat sempre testimoni de nombroses manifestacions i de protestes polítiques durant més de cent anys. Un entranyable mercat nadalenc ens va acollir amb tots els seus colors, olors i sabors.
L'olor de "svarèné vi" (vi calent) envaïa tot l'ambient. Fotografiem tots els monuments i detalls arquitectònics més originals que alberga aquesta zona:
Al centre de la plaça hi ha el monument a Sant Wenceslao, estàtua eqüestre del Sant. Davant hi ha sempre flors i espelmes que recorden l'auto-immolació de dos estudiants el 1968 que protestaven per l'ocupació russa.
Aquesta plaça és molt important per als txecs perquè sempre es reuneixen aquí quan alguna cosa important passa.
En els laterals de la plaça podem veure el Palau Koruna, els magatzems Peterka i l'hotel Europa. En moltes guies apareix la imatge d'una estàtua de Sant Wenceslao a cavall, però amb el cavall al revés. Podem veure-la sota la cúpula del Palau de Lucerna avui convertit en un centre comercial.
Seguint pel carrer Narodni, en direcció al riu, s'arriba un altre famós edifici, el Teatre Nacional.

Just al costat hi ha el Cafè Slavia, un dels llocs que teníem ganes de veure perquè ens encanten aquests cafès de pura tradició vienesa.
A la ciutat hi ha tres molt famosos, Cafè Slavia, el Louvre i el París. Tots van ser centre d'intercanvi cultural i punts de trobada d'escriptors que van escriure algunes de les millors pàgines de la literatura.
El Cafè Slavia és un cafè d'època, elegant i distingit. Unes llums precioses i uns cambrers vestits amb davantals fins als peus ens reben càlidament.
Té unes vistes del castell espectaculars, encara que les vistes són les mateixes des del carrer i són gratuïtes.
Prenem un caputxí dolentíssim i un strudel (pastís de poma), però aquest, en canvi, era riquíssim. Després vam aprendre que era millor demanar un Hot xocolata. Més ric i millor digestió.
Molt a prop hi un altre de les fites que el viatger no es pot perdre, la Casa Danzante, edifici avantguardista que imita el moviment de ball de Fred Astaire i Ginger Rogers a la vora del riu Moldava (Vltava en txec).

Tornem a l'hotel caminant pel passeig que hi ha a la vora del riu. Dubtem si pujàvem a un tramvia perquè estàvem cansats o si caminàvem poc a poc.
Sempre he pensat que les ciutats amb tramvia no poden ser lletges, i Praga té el tramvia 22. Un encant!
La visita a la Ciutat Nova podia haver començat per aquí, escoltant el sotragueig en canviar de via i el ring-ring  que va anunciant les parades ..., però el passeig va valer la pena.
Des d'allà la ciutat es veu entre boira blavosa, amb les cent torres dels seus temples i palaus decadents de fons. La imatge és d'allò més bucòlica: El pont il · luminat, els llums del barri de Mala Strana al fons, i al capdamunt, el recinte del castell.
És la típica foto de Praga.